Steiermark

Steiermark OostenrijkVoordat ik begin eerst even wat rechtzetten, officieel heet Dit oostenrijkse bundesland op zijn Nederlands Stiermarken. Met alle respect voor de Nederlandse taal, dit bekt niet, en klinkt niet logisch. Vraag een Oostenrijker waar Stiermarken ligt en hij of zij lacht je vierkant uit. Ik noem het vanaf nu dus op zijn Oostenrijks Steiermark.

Steiermark dus! Op zijn Engels Styria!  Maar wat is de Steiermark eigenlijk? Het is het op één na grootste bundesland van Oostenrijk en tevens ook één van de onbekendste bundeslanden van het land, en dat is eerlijk gezegd onterecht. Nu ben ik een beetje bevooroordeeld want ik ben jaarlijks meerdere weken te vinden in de groene hart van Oostenrijk waar mijn schoonfamilie woont en waar mijn vrouw geboren is. Dus ik ken de regio al redelijk op mijn duimpje.

De Steiermark ligt aan de voet van de alpen en op de grens met Slovenië,  De hoofdstad van de Steiermark is Graz een prachtige stad met een terechte vermelding op de werelderfgoedlijst van Unesco.  Graz is tevens de tweede stad van Oostenrijk na Wenen. Het is een populaire studenten stad en de universiteiten in Graz staan hoog aangeschreven in de Wereld. Je staat er niet bij stil maar de meeste brommers van vroeger (de bekende Puch Maxi werd lange tijd gemaakt in de Puchwerken in Graz)

Indeling Steiermark

We kunnen de steiermark het beste in 7 regio’s indelen, iedere regio heeft zo zijn eigen specifieke kenmerken. Van ruige bergen en uitdagende beklimmingen en ski-pistes in het noorden tot glooiende heuvels met prachtige vergezichten over de wijngaarden in het zuid-westen van de Steiermark. Afgewisseld door vlakke gebieden en een speciaal stukje Oostenrijk, het Steierische Thermenland waar kokend water uit de grond wordt gehaald en heilzame werkingen kent.

Hochsteiermark

Praktisch al het (drink)water voor Wenen en grote delen van Graz komt uit het Noordoostelijke gedeelte van de Steiermark. Hier ontspringen namelijk diverse bronnen. In de Hochsteiermark ligt ook Oostenrijks belangrijkste bedevaartsoord Mariazell met haar prachtige Basiliek.  In 2007 werd de kerk nog bezocht door Paus Benedictus de zoveelste.

Een andere bezienswaardigheid die je niet mag missen in de Hochsteiermark is de Erzberg. een impossant bergmassief.

Nationaal Park Gesäuse

In het Ennsdal in het bovenste gedeelte van de Steiermark ligt het jongste nationaal park van Oostenrijk. Mooie wandelingen, prachtige bergkloven, en van die almen waarop je lekker kunt wegdromen en genieten van het magische uitzicht.   Bezoek ook het Geopark, hier wordt op leuke wijze uitgelegd hoe de aarde is ontstaan en hoe de geologie van Oostenrijk er uit ziet.

Ausseerland – Salzkammergut

SalzkammergutAan de noordrand van de Alpen ligt het Salzkammergut, het geografische middelpunt van Oostenrijk.

De glasheldere meren in het Salzkammergut zijn populair bij watersporters. Het zuiden van de Salzkammergut kruipt tegen het Dachstein gebergte aan, met toppen tot 3.000 meter zoals de toppen van het Totes Gebirge. Een prachtige omgeving om te wandelen, te fietsen of om te klimmen.

Het Ausseerland is in de winter een populaire langlaufbestemming,  rondom de Tauplitz is het kleine compacte skigebied ideaal voor families.

Graz en omgeving

Graz in OostenrijkWe beschreven Graz al kort, het is de tweede stad van Oostenrijk en het centrum is net een openluchtmuseum. een prachtige klokkentoren op de Schlossberg beloond de beklimming met een prachtig uitzicht over de stad en de Steiermark.

Graz was in 2003 de cultuurhoofdstad van Europa en beloonde zich zelf met een bijzonder kunstmuseum.  Wist je trouwens dat bijna alle Oostenrijkse bieren uit Graz komen, de brouwerijen van Puntigamer en Gösser staan in Graz.

Rondom Graz vindt je nog één van de grootste winkelcentra van Oostenrijk in Seiersberg en de Lurgrotte, een leuke bezienswaardigheid om met de kinderen te bekijken.

Ost Steiermark

De Ost Steiermark kunnen we eigenlijk in tweeën delen, Het Thermenland is voor mij namelijk een apart gedeelte. Welke ik hieronder verder uitlicht.  De Oststeiermark is voornamelijk een fruitteel gebied, op het heuvelachtige landschap met de vruchtbare grond doen de fruitbomen het namelijk uitstekend. De zomermaanden zijn ideaal voor een fietsvakantie door dit prachtige landschap, stop gerust bij één van de vele fruitboeren voor heerlijke verse vruchtensappen of iets sterkers.

Thermenland

Dit is toch wel mijn favoriet in de Steiermark, op maar liefst zes plekken borrelt heet heilzaam water uit de grond, Bad Walterdorf, Sebersdorf, Bad Blumau, Bad Gleichenberg, en Bad Radkersburg zijn stuk voor stuk plaatsen (en dorpen) met een thermaal bad. Iedere thermen heeft zijn eigen stijl en valt op door de vaak bijzondere architectuur. Vooral Bad Blumau valt op, deze thermen werd ontworpen voor Friedrich Hundertwasser en in absoluut uniek in zijn soort.

Naast de heerlijke thermen kun je er ook genieten van prachtige wijnen, in het Steierische Thermenland kun je makkelijk een weekje blijven.

Zuid- en West Steiermark

Vertel ik nieuws dat je eigenlijk hele lekkere wijnen uit Oostenrijk kunt drinken? Sterker nog ik durf te beweren dat de Steierische wijnen beter zijn dan wijnen uit Frankrijk, en daar beledig ik vast wel iemand mee.

Als het zou kunnen zou ik hier een Bed & Breakfast beginnen, wat is het hier mooi. glooiende bergen, met wijnranken zover het oog rijkt. Af en toe een Lipizanner paard, en even wegdromen terwijl je geniet van een Schilcher, een zoete rose wijn van jonge druiven.  Daarbij een maaltijd met heerlijke Kernöl (olie gemaakt uit pompoenpitten)

Bezienswaardigheden in de Steiermark

Onbekend maakt niet onbemind, de Steiermark heeft veel te bieden, waaronder een leuke bezienswaardigheden. Ik licht ze hieronder graag toe. Ik zal dit onderwerp de komende tijd verder uitbreiden omdat er over de Steiermark veel te vertellen is.

Sternturm Judenburg

Dit planetarium in de hoogste stadstoren van Oostenrijk laat door middel van een spectaculaire 3D show de fascinerende wereld zien van de sterrenhemel en de kosmos.

Sternenturm Judenburg
Kirchplatz 1
8750 Judenburg
http://www.stadtturm.at

Marienklamm en grüner see

vlakbij Tragöß ligt de Marienklamm, een korte wandeling van ongeveer 1,5 km brengt je in het binnenste van een indrukwekende kloof. In de zomer is het een prachtig geheel bedekt met mos en varens, en in de winter een prachtige ijswereld.

De Grüner see bij Tragöß is in de winter maar 1 a 2 meter diep, zodra de sneeuw begint te smelten vult het meer zich tot meer dan 12 meter diepte. Het water in het meer krijgt dan een smaragd groene kleur.  Zwemmen is helaas vanaf 1 januari 2016 niet meer toegestaan in het meer i.v.m. de schade aan de natuur.

Bad Blumau

de Kunstenaar Hundertwasser was hier helemaal in zijn element, bekijk de prachtige hotels en het thermaal bad, heb je tijd genoeg?  Zwembroek  mee en gaan, het water van de vulkaanthermen is aangenaam warm met  38 graden Celsius.

Bad Blumau 100,
8283 Bad Blumau
http://www.blumau.com

Zotter chocolade

Gek op chocolade? Dan mag een bezoek aan Zotter niet ontbreken, Josef is de eigenaar van dit merk en de fabriek. Hij maakt er een sport van om gewoon gekke smaken te verzinnen. Wat dacht je chocolade met vis? Te gewaagd? ga dan voor de chocolade met champagne of rode wijn. Natuurlijk zijn de standaard smaken ook aanwezig. Alle chocolade is biologisch verantwoord en natuurlijk fairtrade. De rondleiding door de chocolade fabriek is erg leuk.  De film in het Shoko-laden Theater is absoluut de moeite waard.

Bergl 56
8333 Riegersburg
http://www.zotter.at/

Lurgrotte Peggau

Een regenachtige dag? Of is het te warm? Bezoek dan de Lurgrotte vlakbij Graz. In het ondergrondse labyrint vindt je grootste druipstenen van Oostenrijk. Samen met een gids en bepakt met zaklampen daal je 2 km diep de grotten in. De temperatuur in de grot bedraagt het hele naar 10 graden boven nul. De gids verteld op leuke wijze hoe de druipstenen ontstaan en d geschiedenis van de grotten

Lurgrotte Peggau
Lurgrottenstraße 1
8120 Peggau

http://www.lurgrotte.com/index2.html

De Red Bull Ring

Tijden herleven weer in Spielberg, op de Osterreichring in Spielberg werd tot 1987 werd hier de Grandprix van Oostenrijk gereden. tussen 1997 en 2003 werd de F1 op een ingekort circuit gereden om vervolgens gedeeltelijk gesloopt te worden. In 2011 kocht de eigenaar van Redbull het circuit op en sinds 2014 vindt er jaarlijks weer een formule 1 race plaats op de Red Bull ring.

https://www.projekt-spielberg.com/de/der-spielberg/red-bull-ring?lang=en

Riegersburg

De Burcht Riegersburg is gebouwd op een rotspunt dit indrukwekkende kasteel is met een lift te bereiken of via een steil wandelpad. De burcht heeft 3 musea in huis. In het hoogseizoen worden regelmatig roofvogelshows en demonstraties gehouden. Een bezoek aan de Riegersburg is ideaal te combineren met een bezoek aan het Schoko-laden-theater van Zotter.

Adres: A-8333 Riegersburg
Website: http://veste-riegersburg.at/

Klimaat Steiermark

Het klimaat  van Steiermark laat zich het beste omschrijven als een Illyrisch klimaat. Door de ligging aan de zuidoostenlijke Alpenrand krijgt de steiermark een stukje bescherming tegen het middeneuropese klimaat. De gemiddelde temperatuur in Graz ligt over een jaar op 8,7 °C  en het bundesland kent gemiddeld 92 dagen met regen met een gemiddelde neerslag van 818 mm per jaar.

De zomers in Graz zijn bijvoorbeeld warm, de gemiddelde temperatuur in de stad voor de maanden juni en juli komt uit op 21 °C  De winters kunnen vooral in de Alpenregio van de Steiermark voor de nodige sneeuw zorgen zodat er op en top aan wintersport in de Steiermark kan worden gedaan.